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La ‘Enciclopedia’: el arma de la razón

24 Mayo, 2010 on 10:47 am | En Personajes | Imprimir Post

La 'Enciclopedia': el arma de la razón - imperioromano.com

Los filósofos Denis Diderot y Jean d’Alembert pusieron en marcha en Francia, entre 1751 y 1772, un proyecto monumental: la ‘Enciclopedia’. Este diccionario, basado en los principios de la Ilustración, no sólo pretendía reunir y difundir el saber de su tiempo, sino que puso en cuestión el orden establecido, lo que acabó provocando airados ataques por parte de la Iglesia y las fuerzas más reaccionarias.

El diccionario que Diderot y D’Alembert publicaron desde 1751 no sólo recogió todo el saber de su época, sino que provocó una auténtica «revolución en los espíritus» y puso en cuestión el orden establecido. No era un proyecto totalmente original, puesto que en las décadas anteriores habían aparecido numerosos diccionarios enciclopédicos, algunos muy extensos. Su propósito, además, podía parecer humilde e inocente: recopilar el saber científico y técnico del momento, según rezaba el título completo de la obra: ‘Enciclopedia, o diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios’. Pero desde su aparición, la ‘Enciclopedia’ de Diderot y D’Alembert fue mucho más que un simple diccionario.

A ojos de sus lectores, en Francia y en toda Europa, encarnó los máximos ideales del siglo XVIII: la fe en la razón y en la difusión del conocimiento, y, también, la voluntad de rebelarse contra toda autoridad, política y religiosa. Diderot, el auténtico artífice de la empresa, lo expresó años después: «Esta obra producirá seguramente con el tiempo una revolución en los espíritus, y espero que los tiranos, los opresores, los fanáticos y los intolerantes no ganen con ello. Habremos servido a la humanidad». Se podría decir que, con la ‘Enciclopedia’, Diderot creó la Internet del siglo XVIII: un lugar de consulta fiable, tan rico como inagotable, lleno de nexos y de diferentes entradas. Su logro es pasmoso para una época en la que no existían ni ordenadores ni bases de datos. Con muy poca ayuda editó una obra que creció hasta los 28 volúmenes, de los que once eran de ilustraciones, con 72.999 artículos que comprendían unos veinte millones de palabras, redactados por centenares de colaboradores. La ‘Enciclopedia’ se empezó a distribuir en 1751, por suscripción. El número de suscriptores para el primer volumen fue de 2.050, y durante la publicación de los últimos volúmenes, veintiún años después, se llegó a los 4.200 suscriptores. Era un número importante para la época, sobre todoporque el precio de la suscripción era bastante elevado -980 libras, el equivalente a unos 11.700 euros actuales-, lo que impedía su adquisición a los lectores con menos recursos económicos.

Además hubo varias ediciones y reimpresiones, por lo que se estima que sólo en Francia llegaron a haber entre 11.000 y 15.000 ‘Enciclopedias’. Para los impresores fue un gran negocio; se calcula que, sobre una inversión total de casi 1,2 millones de libras, ganaron 2,5 millones (que equivaldrían a unos 30 millones de euros). La ‘Enciclopedia’, muy a pesar de su editor Diderot, sufrió innumerables situaciones conflictivas. Desde el principio fue atacada por los ortodoxos, que descubrían en los artículos religiosos motivos de sospecha. El artículo en que el abate Yvon sugería que el alma era una sustancia corpórea sublevó a los enemigos de la ‘Enciclopedia’. A su muerte, en 1784, Diderot fue enterrado en la iglesia de Saint-Roch de París, sin que las autoridades eclesiásticas pusiesen dificultad ni objeción algunas pese a su conocido ateísmo. No hubo persecución, como en el caso de Voltaire, ni tampoco presiones para que confesara, como ocurrió con Montesquieu. Tuvo un final feliz, junto a su hija.

Via: historiang.com

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